Frauen im Tee: Nicht nur ein Herrengeschäft?

In China ist die Herstellung und der Handel von Tee historisch die Domäne der Männer. Im Gegensatz zum westlichen Stereotyp aristokratischer Damen, die den Nachmittagstee aus verzierten Tassen schlürften, wurde die chinesische Teetrinkkultur hauptsächlich von männlichen Gelehrten populär gemacht, die poetisch auf die komplexen Aromen und strengen Freuden ihrer Lieblingstees eingingen. Während Frauen sicherlich auch Tee gebraut und getrunken haben, sind sie in den meisten Diskussionen über die Geschichte des Tees in China nicht erwähnt worden.

Es ist daher nicht verwunderlich, dass Alice Luong, Inhaberin der Red Blossom Tea Company, in den 1990er Jahren nach China und Taiwan reiste, um Tee mit ihrem Vater zu beziehen. Die meisten der von ihnen besuchten Farmen wurden von Patriarchen geleitet. "Ich denke, die Tradition von Teefarmen ist, dass Männer vor dem Haus rannten und Frauen das Back-End betreuten", sagt sie. "Die Bauernfrauen haben immer zu allen Aspekten beigetragen, vom Anbau bis zur Ernte, aber die Herstellung des Tees wurde meist den Männern überlassen."

Noch heute werden die meisten Teeblätter von Frauen in China und Taiwan gepflückt. Jede Erntesaison mobilisiert eine kleine Armee von Tanten und Omas, die breite Hüte, Handschuhe und Ärmelschoner tragen, bevor sie auf die Teefelder gehen, um die Ernte einzubringen. In der Eile, die anschwellenden Teeblätter zu pflücken, bevor sie reifen, werden alle Hände benötigt. Nach der Ernte werden die Blätter traditionell den Männern übergeben, die lange Stunden damit verbringen, die Blätter zu beobachten, während sie verdorren und oxidieren, bevor sie gequetscht und geröstet werden, um einen fertigen Tee herzustellen. Aber langsam beginnen diese definierten Geschlechterrollen zu verschwimmen und sich zu verändern.

Heute durchdringen westliche Ideale der Geschlechtergleichheit langsam die patriarchalischen Sozialsysteme Chinas, und mehr Frauen beginnen, sich an den Geschäften ihrer Familie zu beteiligen. Sie übernehmen vielleicht in Abwesenheit eines männlichen Erben oder teilen die Verantwortung auf einer Farm, in die sie geheiratet haben. Jedes Jahr sind mehr von Alices Kontakten Frauen, die den Verkauf und die Verpackung des Tees ihrer Familie, den Herstellungsprozess oder die gesamte Produktion verwalten können.

Als es darum ging, in alten Zeiten Einkäufe zu tätigen, sagt Alice, dass sie nicht viel über die Herstellung des Tees gesagt haben. "Ich glaube nicht, dass mein Vater der Teebildung so viel Aufmerksamkeit geschenkt hat wie mein Bruder Pete und ich. Ich würde die Verkostung machen und meinem Vater sagen, welche Teesorten man pflücken sollte, aber wir konnten nicht wirklich viel Einfluss auf den Röstenstil legen. "Stattdessen sagt Alice:" Geschäfte machen in China und Taiwan war früher eine echte alte Schule " ihr Wort "und" Hand schütteln "zwischen den Männern."

Die Geschäftstraditionen in China stammen aus der alten konfuzianischen Ethik, die eine ganz andere Kultur als der westliche Kapitalismus hervorbringt. Mit weniger Fokus auf Marktkonkurrenz und mehr Betonung auf Integrität und Loyalität lag die Macht in den Händen des Landwirts. Aber als Alice und ihr Bruder Peter sich Mitte der 2000er selbstständig machten, begannen sie, mehr Aufmerksamkeit auf die Art und Weise zu richten, in der ihre Tees angebaut und hergestellt wurden. Leider fanden sie heraus, dass die Patriarchinnen der alten Schule für ihre Anliegen nicht immer aufgeschlossen waren. "Einige Patriarchen würden es nicht hinnehmen, wenn sie auf jeder Seite der Schachteln ein Etikett anbringen würden. Er weist mich an seine Tochter oder Schwiegertochter, Details zu notieren und es wird vielleicht immer noch nicht gemacht ", sagt Alice.

Mit Männern und Frauen, die verschiedene Aspekte des Geschäfts betreuten, waren landwirtschaftliche Betriebe oft desorganisiert. Während Alice sagt, ihr Vater koche gern und würde immer in die Küche schauen, um zu sehen, was die Frauen zum Mittagessen vorbereiten, fügt sie hinzu: "Keiner der [anderen] Männer ging natürlich in die Küche." Es mag zwar so scheinen wie eine kleine Aufsicht, sind die lokalen Produkte auf ländlichen Bauernhöfen in der Regel hausgemacht, unter den gleichen Bedingungen wie der Tee. Die Qualität und der Geschmack dieser Zutaten kann ein fantastischer Lackmustest für die Gesamtqualität des Tees sein, der auf dieser Farm produziert wird.

Im Gegensatz dazu sind moderne Farmen, die mehr Gleichberechtigung anstreben, tendenziell besser organisiert. Obwohl es schwierig ist, diesen Effekt auf nur eine Ursache zu setzen, ist es leicht zu sehen, wie Frauen in Führungspositionen eher bereit sind, in jeden Aspekt des täglichen Betriebs involviert zu sein. An einem frühen Tag der Frühjahrsernte in diesem Jahr zeigte uns eine Frau, die mit ihrem Ehemann ihren Bauernhof der dritten Generation bewirtschaftet. Wir haben mehrere Teesorten aus den letzten Kulturen probiert und Verpackungsoptionen diskutiert. Sie brachte uns zu den Teefeldern, wo wir mit zwei Frauen plauderten, die frühe Knospen pflückten. Sie demonstrierte, wie die Maschinerie die welken Blätter in fertigen Tee verwandelte. Und schließlich servierte sie uns zu Mittag und gab uns alle Details über die frischen Eier und die lokale Süßkartoffelsuppe. Es war klar, dass sie jeden Aspekt der Operation kannte und die Kontrolle über den Tag hatte, während ihr Ehemann ihre drei Jungen zu einem Urlaubspicknick mitnahm.

Selbst wenn Frauen nicht in einer Machtposition sind, können sie für die Organisation der Operation unentbehrlich sein. Auf einer Farm ergab ein jährlicher Besuch, dass die Frau des Farmers ihn verlassen hatte und seine Teepflanze in Unordnung war. Ohne dass seine Frau die Dinge hinter den Kulissen zusammenhielt, zerfiel die ganze Farm. Statt seiner üblichen Teepakete versuchte er Alice Kaffeebohnen zu verkaufen. Und als sie eine neue Farm in der Gegend fand, wurde sie von einer Frau geführt.

Ein weiterer Grund für die bessere Organisation moderner Betriebe ist wahrscheinlich der Einfluss der Hochschulbildung. Viele jüngere Teebauern, Männer und Frauen, besuchten das College in der Stadt und brachten technisches Wissen über die Landwirtschaft sowie moderne, kapitalistische Ideen darüber, wie der Handel funktionieren sollte, zurück.Im Gegensatz zu den "alten Tagen" der Tee-Beschaffung haben mehr gebildete Verbraucher und ein hart umkämpfter Markt mehr Macht von Landwirten zu Käufern verlagert. Heute arbeiten viele Käufer, darunter auch Alice, mit Landwirten zusammen und geben Informationen zu Oxidationsstufen, Röststilen und Verpackungen. "Ich weiß nicht, ob die Hochschulabsolventen organisierter sind oder ob sie mehr daran interessiert sind, unser Vertrauen zu verdienen und in unser langfristiges Geschäft zu investieren", sagt sie.

Aber die Teeindustrie hat sich im Allgemeinen mit einem stärkeren Fokus auf den Verbraucher verändert, sogar innerhalb Chinas. "Jetzt, wo die Chinesen so gut dran sind und die Kaufkraft für das Allerbeste haben, wollen diese Farmen auch versuchen, den Rest zu übertreffen", sagt Alice. In diesem umkämpften Markt kaufen einige wohlhabende chinesische Teetrinker sogar die Rechte an Bäumen auf unabhängigen Farmen, um mehr Kontrolle über den Tee zu erlangen, den sie schließlich trinken. Der kollaborative Charakter dieses neuen Teeunternehmens erfordert, dass Landwirte eher bereit sind, Anfragen entgegenzunehmen, und organisierter sind, um sie auszuführen.

Nach unserer Erfahrung ist es klar, dass Farmen, die von Frauen geführt werden, aufgrund der besseren Aufsicht, Organisation und Reaktionsfähigkeit in der Lage sind, diese Anforderungen zu erfüllen. Obwohl sie seit jeher ein wesentlicher Bestandteil des Tee-Herstellungsprozesses sind, werden sie nun für das Tee-Geschäft unentbehrlich. Vielleicht haben männliche Gelehrte die Abhandlungen über Tee geschrieben, die es im alten China berühmt gemacht haben, es sind die Frauen hinter den Kulissen, die die Industrie ins 21. Jahrhundert ziehen.

* Fotos copyright Rote Blüten-Tee-Firma.

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