Eine Hommage an den Chicago Tea Garden

Das ist mehr ein bisschen von getrenntem Geschwafel, dass ich herauskommen musste, seit ich mich entschloss, meine Firma, Chicago Tea Garden, zu schließen. Hoffentlich finden Sie, was ich gelernt habe, nützlich.

Vor sieben Jahren verließ ich die Vereinigten Staaten, um einen Monat im Ausland in China zu verbringen. Während ich in China war, lernte ich von der reichen Teekultur dort, als ich von Stadt zu Stadt reiste. Das war, als mein Interesse für Tee begann. Als ich nach Hause kam, kaufte ich eine Kubikmeter Kiste voller Yixing-Töpfe und verkaufte sie durch das Café, in dem ich während des Studiums arbeitete. Ich studierte die Gong Fu Teezeremonie und lehrte meine Kunden im Café. Wir verkauften damals Tee von der Metropolitan Tea Company und ich arbeitete hart daran, meine Kunden von aromatisierten Tees zu befreien. Bevor ich angefangen habe, hat ein typischer Kunde grünen Tee "genossen": Erhalte einen Pappbecher, der mit fast kochendem Wasser gefüllt ist, aus dem ein Teefilter heraushängt. Der Teefilter war so fest mit Teeblättern gefüllt, dass man im nassen Zustand sicher sein kann, dass kein heißes Wasser jemals die Mitte der Teeblattmasse erreichte. Nach einigen Minuten würde der Kunde den Beutel entfernen (einige würden ihn zurücklassen) und reichlich Honig oder Zucker oder noch schlimmer künstliche Süßstoffe hinzufügen.

Zwei Jahre später, 2007, zog ich nach Chicago und 6 Monate nach meinem Umzug nach Chicago begann ich mit einem Freund ein 6-monatiges Backpacking-Abenteuer in Südostasien. Ich studierte die Teekulturen in jeder Region, in die wir reisten. Es war auf dieser Reise, dass ich wusste, dass ich in der Tee-Industrie in Amerika in der einen oder anderen Form beteiligt sein würde. Ich fing an, Notizen zu machen und kam 2008 nach Hause, bereit, den Boden zu rennen. Im Jahr 2009 habe ich diesen Blog und meinen Twitter-Account gestartet und Freunde in der Teeindustrie gefunden. Ich stellte schnell fest, dass Tee-Leute "mein Volk" waren - wir alle scheinen eine gemeinsame, gelassene Natur und Lebensanschauung zu teilen. Gegen Ende des Jahres 2009 reiste ich nach San Francisco, um mich mit James Norwood Pratt, Roy Fong und David Lee Hoffman zu treffen. Diese drei Männer sind für einen großen Teil des Fortschritts der Teekultur in Amerika verantwortlich, der heute stattfindet. Ich hatte nicht nur das Glück, mich mit ihnen anzufreunden, sie drängten mich und halfen mir, meine Firma zu gründen. Ich begann mit dem Chicago Tea Garden, nachdem ich zwei Wochen lang eine E-Commerce-Website mit Drupal und Ubercart zusammengestellt hatte. An dem Tag, an dem ich Chicago Tea Garden eröffnete, wurde ich von einem Reporter der Chicago Tribune kontaktiert, er wollte mich interviewen, aber nicht wegen Chicago Tea Garden. Er hatte von meinem totalen Krieg gegen politische Nut-Jobs mit dem Hashtag #tea auf Twitter für politische Tea-Party-Einsätze Notiz genommen. Ich hatte vor kurzem Tea-Party-Mitglieder ausgerufen und sie gedrängt, ihre Verwendung von "unserem Hashtag" zu verwerfen. Der Artikel brachte mich in mehreren überregionalen Zeitungen zusammen mit einigen netten Links zu meinem neuen Online-Shop.

Ich fing an, bei mir zu Hause in North Center Teeverkostungen abzuhalten und Leute einzuladen, die ich auf Twitter, Facebook und über meinen Blog getroffen hatte. Sie wurden um meinen Küchentisch gehalten, ich füllte die Räume mit jedem und entschied, dass ich ein Lagerhaus kaufen musste. Ich fand im Industrial Corridor einen Platz von 700 Quadratmetern für nur 400 Dollar / Monat. Ich habe meinen ganzen Vorrat dort hingebracht und fing an, mehr Verkostungen zu halten. In den letzten 2 Jahren waren Hunderte von Menschen in meinem Lagerhaus, um etwas über Tee zu lernen. Ich habe so viele tolle Leute durch meine Verkostungen getroffen, ich bin immer noch mit vielen Teeprobe-Teilnehmern befreundet. Ich würde sagen, dass fast die Hälfte der Leute, mit denen ich rumhänge, mich auf die eine oder andere Weise durch meine Teegeschäfte kennengelernt habe. Ich traf sogar die Liebe meines Lebens, Katie Herman durch das Geschäft. Sie schrieb ihre Masterarbeit über die Geschichte der Teeindustrie und kam eines Abends in meinem Lagerhaus zu einem Interview, wir gingen ein paar Monate später zusammen zur World Tea Expo, und der Rest ist Geschichte.

Ich war schon immer mit Social Media und Tee verbunden. Ich bin von Beruf Webentwickler, daher sind mir das Web und die sozialen Medien sehr vertraut. Viele Leute haben mich gefragt, wie ich auf Twitter so viele Follower habe. Ich habe ein mörderisches Social-Media-Toolkit zusammengestellt, mit dem ich meine Anwesenheit ganz einfach verwalten kann, während ich Vollzeit arbeite und das Geschäft führe. Ich benutze Tweetspinner, um das Folgen und Nicht-Folgen von Leuten zu verwalten. Für meine Tweets verwende ich BufferApp und seine Chrome-Erweiterung, die es mir erlaubt, Tweets zu meinem "Puffer" hinzuzufügen, der automatisch in Intervallen, die ich wähle, twittert. Ich benutze private Listen auf Twitter und Hootsuite, um meinen Freunden zu folgen und an Gesprächen mit ihnen teilzunehmen. Abgesehen von den sozialen Medien glaube ich, dass mein Blog die größte Geschäftsquelle für die Website ist. Mein populärster Artikel, der "Hackers Guide to Tea", wurde hunderttausende Male im Internet gelesen und von Lifehacker und einigen anderen aufgegriffen hochkarätige Online-Publikationen. Es war dieser Artikel, der dazu führte, dass ich 2011 einen Buchvertrag unterzeichnete.

Lasst uns kurz über den Verkauf sprechen. Wie du weißt, schließe ich Chicago Tea Garden ab, also bin ich bereit, hier ein paar interessante Charts zu teilen (klicke auf sie, um sie größer zu machen). Die Angabe eines standortspezifischen Geschäftsnamens hat den Umsatz nicht so stark beeinflusst, wie man denken würde. Hier finden Sie eine Karte mit einmaligen Bestellungen vom März 2010 bis zum 6. Juni 2012:

Es ist auch kein Geheimnis, dass der Wettbewerb Tie Guan Yin mein meistverkaufter Tee war, hier ist ein genauerer Blick darauf, welche Tees mehr verkauft wurden als andere:

Keine Liebe für Pu-Erh! Es ist jedoch erwähnenswert, dass einige dieser Tees länger auf der Website waren als andere. Wie wäre es mit dem Verkauf? Es ist schwer, einen Trend zu erkennen, wenn man sich die Umsätze nach Monaten ansieht, die Verkäufe sind von Jahr zu Jahr gestiegen, aber von Monat zu Monat waren sie überall und wurden stark von Werbeaktionen, Newslettern, Werbung und sozialen Medien beeinflusst Kampagnen und das seltsame, Wetter !:

Beachten Sie die Tiefpunkte, Juni / Juli - wenn die neuen Tees für das Jahr ankommen, aber auch wenn das Wetter am heißesten ist.

Etwas, das viele Leute nicht wissen, ist, dass ich immer einen Vollzeitjob hatte, während ich den Chicago Tea Garden betrieb. Das bedeutete, spät nachts Bestellungen im Lager zu erledigen, die Tee-Bestellungen mit dem Bus nach Hause zu bringen und dann die Bestellungen zu bringen am nächsten Tag mit dem Zug arbeiten und in der Mittagspause ausliefern. Meine Karriere hat in letzter Zeit begonnen, und ich habe mit dem Ausgleich eines Vollzeitjobs, eines Geschäfts, eines Buches und meines Privatlebens zu kämpfen gehabt. Die am wenigsten fruchtbare der 4 war das Geschäft und es musste gehen, es war eine super-harte Entscheidung zu treffen, ich versuche nicht, es einfach klingen zu lassen, ich habe gerade eine Grenze damit erreicht. Vielleicht ist das Beste daran, das Geschäft zu schließen, dass dies nicht meine Abkehr von der Teeindustrie ist.

Ich hoffe, dass die Schließung des Chicago Tea Garden es mir ermöglicht, noch mehr Zeit mit der Tee-Community zu verbringen. Ich plane mehrere Tee-Bildungsveranstaltungen in Chicago und das Buch ist noch im Gange. Also bin ich zurück zu all meinen wunderbaren Teefreunden, lasst uns eine Tasse trinken!

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